美国大学入学测试的难度和水平只及中国的初中水平。美国教育非常重视创造性教育,但他们更重视培养基本的学术思考能力。     双方对大学教育功能的定位不一样。就如其名字Liberal arts education所表达的一样,美国大学本科教育是一个自由人最基本的教育,它帮助一个体成长为一个具有理性思辨能力和批判精神的健全人。而中国的大学教育,由于历史和经济发展水平等诸多原因,还被定位成培养某方面专业人才的专才教育。
     双方最大的区别在于,前者之目标是为了培养健全的个体,使其成为一个称职的文明社会公民;而后者之目标在于培养工具式的人才。由于两者在目标上存在着本质的区别,因此中美大学教育在其他诸多方面也存在着根本性的差别。他们又可以集中地体现在专业选择和课程设置上。