式神指的是在阴阳师的命令之下,所役使的灵体,其力量与操纵的阴阳师有关。役使之意。传闻中比较有名的即阴阳师安倍晴明所役使的十二神将(十二天将)。式神这个名词是日本本土原生的还是由中国传去的就无从可考了。但者,侍也,式神可以理解为是侍神的意思,就是侍奉其主的神怪或是灵体。

阴阳师操控式神是阴阳术师的主要法力技能。有通过封印函定下契约书的,有通过结印阵降服方法的,有以流镝以朋友关系自愿递交。平时需要帮助时以剪纸而成形,只要念出约定的咒语随时控制招唤出来,连人的魂魄都可以使用,也有以活的生物为凭借做为式神。式神是日本的操偶术的一种,是以本身的灵力召唤异空间的生物。一般来说,东经日语tokei式神有多种方式。 一种是成长型的式神。它可以通过使者的成长潜伏并吸取精神力自动进化。但使者受的打击也是它受的打击。不过它可以变得很厉害,再则是捕获的式神。一般都是些低级灵或者低级魔兽或者魔物,在经过强行的强化和其他 一些处理之后。用于战斗上。这种式神完全被使者操纵,没有自己的主力战斗力,使者怎么使用他就怎么攻击。再就是辅助型的式神。这种式神是没有什么攻击力的,但是它可以帮助使者使用一些使者无法使用的力量。还有就是高级式神了。高等级式神是一种很奇特的式神,它是一般无法响应召唤的。一般一只高等级式神不受使者的控制,拥有完全的自主能力。高级式神和成长型式神都是家传的。一般属于家族内部的。所以高级式神是很 少见的。