Cuenta la tradición, que Buda, viendo próxima su muerte, quiso reunir a todos los animales de la Tierra para dejar testimonio de su última voluntad. Para su sorpresa, solo se presentaron doce animales ante él. La rata fue la primera en llegar, después llegaron otros once animales: el buey, el tigre, el conejo, el dragón, la serpiente, el caballo, la cabra, el mono, el gallo, el perro y el cerdo. Como premio a la devoción religiosa que le brindaron, Buda los convirtió en los Doce Signos del Zodiaco Chino.
传说佛祖快要离世的时候想把所有动物召集起来立遗嘱。但令他意外的是只有12只动物来了。老鼠第一个到,然后分别是牛,虎,兔,龙,蛇,马,羊,猴,鸡,狗,猪。为了对他们的忠诚表示奖励,佛祖将他们变成了十二生肖。